Means TV: all’interno del servizio di streaming di sinistra, di proprietà dei lavoratori

La cooperativa dei media di intrattenimento si considera un servizio di streaming “post-capitalista” e un contrappeso critico ai media di destra

La posta in gioco politica sta diventando davvero, ed è chiaro che è così come è sempre stato, una questione di vita o di morte.

di Luke Ottenhof, The Guardian – 14 aprile 2020 (Traduzione di Marco Giustini)

Naomi Burton e Nick Hayes si sono incontrati ad una riunione del capitolo di Detroit dei Democratic Socialists of America. Entrambi lavoravano per le case automobilistiche della città: Hayes ha creato contenuti video freelance per loro mentre Burton gestiva i social media per le stesse aziende. Insieme, hanno lanciato Means of Production, una società di media che non accetterebbe mai imprese capitaliste.

Cinque mesi dopo, hanno realizzato il video virale di Alexandria Ocasio-Cortez Courage To Change . Il capitale sociale che hanno accumulato, più un po ‘di risparmi, li ha portati a lanciare Means TV, una cooperativa di media di intrattenimento di sinistra, di proprietà dei lavoratori, supportata interamente dai soldi degli abbonati. Al 7 aprile hanno 3.700 abbonati, la maggior parte dei quali paga la quota intera di $ 10 al mese, anche se Burton osserva che “offrono sempre abbonamenti scontati a chiunque non se lo può permettere”.

Burton e Hayes descrivono Means TV come un servizio di streaming “post-capitalista”. “Possiamo iniziare a proiettare una visione oltre il capitalismo e trasformare il nostro intrattenimento all’interno di questa idea di immaginare una realtà simile alla nostra, ma senza gli effetti corrosivi e tossici del capitalismo“, dice Hayes.

Il video che Burton e Hayes hanno realizzato per Ocasio-Cortez.

L’interfaccia di Means TV ricorda un Netflix essenziale, con contenuti divisi per formato: lungometraggi, serie, commedia, animazione, persino contenuti per bambini. Wrinkles and Sprinkles , ad esempio, è uno spettacolo per bambini in cui due gatti – uno anziano e saggio e l’altro giovane e vivace – imparano a conoscere l’azione diretta e la solidarietà. I lungometraggi ed i documentari descrivono in dettaglio il movimento di resistenza palestinese , i topi invasivi delle paludi che minacciano le comunità e la cultura della costa della Louisiana e i bambini indigeni del Guatemala che schivano la polizia in città mentre trovano modi per provvedere alle loro famiglie.

Means TV segue una semplice metrica per determinare l’idoneità del contenuto: “Questo è un pugno in alto o in basso? Questo va contro le persone che hanno più potere di noi o questo è denigrare le persone che hanno meno potere di noi?

David Jackson, un istruttore nel dipartimento di comunicazione della Carleton University e organizzatore con il collettivo Improvising Musicians of Ottawa , afferma che Means TV fornisce un contrappeso fondamentale ai media di destra. “Deve esserci un contrasto con Breitbart e i [media] dell’alt-right che sembrano avere un comando sia sui social media che attraverso la stampa“, dice Jackson. “La posta in gioco politica sta diventando davvero, ed è chiaro che è così come è sempre stato, una questione di vita o di morte“.

Non ci rendiamo conto che ci viene fornito un quadro politico da cui guardare il mondo — Naomi Burton

Mentre siamo di solito in grado di discernere i pregiudizi ideologici nei media di notizie, i media di intrattenimento sono meno apertamente politicizzati. Ma Hayes e Burton affermano che esistono sottili indicatori ideologici che rendono l’intrattenimento un efficace “strumento di riproduzione culturale”.

Citano l’esempio della sitcom Friends, che raffigurava un gruppo di newyorkesi della classe operaia che in qualche modo occupava un enorme appartamento. Fin dalla giovane età, Burton non riusciva a capire perché lei, anche lei proveniente da un ambiente operaio, non avesse accesso al tipo di tempo libero e ai piaceri estetici che avevano i personaggi dello spettacolo. “Anche in Full House Dannazione, guarda la loro casa, queste persone sembrano essere persone che lavorano regolarmente, ma le loro auto non sono strane minivan come la mia‘”, dice Burton. “Distorce totalmente la tua idea del tipo di vita che dovresti vivere, il modo in cui dovresti apparire, il modo in cui dovresti agire. Non ci rendiamo conto che ci viene fornito un quadro politico da cui guardare il mondo “.

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L’offerta disponibile su Means TV.

La regista, comica e scrittrice di Los Angeles Sara June, che lavora a tempo pieno con Means TV, osserva che l’accessibilità dei media digitali e le opzioni di produzione a prezzi accessibili hanno consentito ai creatori di media di intrattenimento della classe operaia di trovare il successo. “Non è mai stato possibile fare qualcosa di simile con una somma di denaro così ridotta”, afferma June. “Le persone senza molti soldi non riuscivano a creare media, e questo era legato ai meccanismi di creazione dei media. Un media di proprietà dei lavoratori non è mai stato possibile con i video fino ad ora”.

La cooperativa è divisa in tre livelli, che determinano la percentuale dei profitti di fine anno che ogni membro lavoratore ottiene. I membri dei lavoratori a tempo pieno ottengono il 70%, i membri degli appaltatori ottengono il 20% e i membri con royalties ottengono il 10%.

I giornalisti e creatori di podcast con sede a Washington DC Sam Sacks e Sam Knight ospitano Means Morning News, un notiziario settimanale che va in onda su Means TV. Sacks dice che anni di politica neoliberista e allargamento dei divari di classe hanno reso l’ideologia di sinistra più appetibile. “Le condizioni in questo paese sono peggiorate così tanto, da decenni. Le persone cercano disperatamente di capire perché le cose stanno andando in rovina e come possiamo costruire un nuovo mondo “. Knight dice che i giovani sono interessati alle idee di sinistra “in modi che gli Stati Uniti non vedevano da decenni”. Means TV arriva nel mezzo di brutali licenziamenti nelle redazioni statunitensi, che si sono sempre più sindacalizzate negli ultimi cinque anni. Ci sono sempre più richieste di media di proprietà dei lavoratori, e il giornalista laburista di In These Times Hamilton Nolan, che scrive per il Guardian, osserva che la tendenza è il prodotto dell’esperienza di prima mano in cattive condizioni di lavoro. “Hai avuto tutti questi lavoratori che hanno attraversato l’esperienza da soli e hanno acquisito consapevolezza di classe in un certo senso”, dice Nolan.

Per trarre ispirazione, gli operatori dei media americani possono rivolgersi a iniziative di cooperative di successo all’estero. Quando il proprietario del giornale argentino Sergio Szpolski ha deciso di chiudere Tiempo Argentino alla fine del 2015, i lavoratori hanno unito i loro soldi per mantenerlo in vita come cooperativa. Javier Borelli, redattore di informazioni generali con Tiempo Argentino ed eletto membro del consiglio esecutivo della cooperativa, era presente durante la transizione, un periodo che ha visto gli uffici del giornale attaccati da un gruppo di 20 uomini.

Eravamo molto impegnati nell’idea di fare qualcosa che potesse essere nostro – Javier Borelli

“Eravamo molto impegnati nell’idea di fare qualcosa che potesse essere nostro, e avevamo l’energia e il tempo da dedicare a questa situazione”, dice Borelli. Riconosce che avviare la cooperativa era un rischio reso possibile da fattori situazionali, come la maggior parte dei lavoratori giovani e senza famiglie a cui provvedere.

Tiempo Argentino, finanziata al 70% dai lettori, è una delle migliaia di imprese recuperate dai lavoratori in tutta l’Argentina. “Abbiamo seguito gli esempi delle imprese recuperate avviate in Argentina negli anni ’90”, afferma Borelli. Quando le misure neoliberiste hanno costretto le imprese domestiche private a chiudere di fronte all’aumento delle importazioni, i lavoratori le hanno riaperte come cooperative.

“Personalmente, penso che sia la strada giusta”, dice Borelli. Ha studiato i modelli dei media di proprietà dei lavoratori esplicitamente di sinistra, in Francia e Spagna , inclusa la Mediapart francese, che è governata da un fondo senza scopo di lucro che garantisce l’indipendenza editoriale. Borelli ha scoperto che il 95% delle sue entrate proveniva dai lettori. Lo slogan del giornale è appropriato: “Solo i nostri lettori possono comprarci”.

Hayes dice che vorrebbero sviluppare modelli simili in radio e videogiochi per dare a questi settori produttivi delle alternative al fare affidamento sulla pubblicità, “o su qualche miliardario“. In questo momento, questi concetti sembrano grandi domande. Ma June sottolinea: “Non stiamo cercando di fare nulla di incredibilmente radicale. Stiamo cercando di creare media in uno spazio in cui ci sia un posto di lavoro democratico e tutti vengano pagati per quello che fanno. Saresti sorpreso di quanto sia rivoluzionario. ”

Fonte: https://www.theguardian.com/media/2020/apr/14/means-tv-streaming-service-leftist-worker-owned

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