Una nuova libreria guidata dalla comunità apre a Brandon


Kate Briggs, a sinistra, Gary Meffe e Barbara Ebling si appoggiano alla ringhiera di fronte alla nuova sede di The Bookstore nell’edificio Briggs Carriage su Conant Square a Brandon. Sono co-proprietari del negozio Ebling ed il proprietario di Phoenix Books Mike DeSanto. Il modello di business prevede un comitato consultivo cittadino e un programma di certificati sostenuti dalla comunità. Foto indipendente/Lee J. Kahrs

di  Lee J. Kahrs, Addison County Independent – 19/12/2019

Penso che quando si attraversa una città e si vede una libreria indipendente, si pensa ‘Questa è una piccola città di classe’ – Kate Briggs

BRANDON – Ci vuole un villaggio per fare grandi cose, e a Brandon questo significa creare una nuova libreria indipendente.

L’ex comproprietaria della Briggs Carriage Bookstore Barbara Ebling e il proprietario della Phoenix Books Mike DeSanto si sono uniti tra loro, e con l’aiuto di un consiglio consultivo della comunità, hanno aperto The Bookstore. Il negozio, che ha aperto il 4 dicembre, occupa, tra tutti i posti, il primo piano dell’edificio Briggs Carriage all’8 di Conant Square di fronte all’ex stazione Mobil.

È lì che è nata la prima impresa libraria di Ebling anni fa, prima che lei e il marito, Matthew Gibbs, spostassero la Briggs Carriage Bookstore al 16 Park St. nel 2003, aprendo il Ball & Chain Café al secondo piano. Il negozio ha goduto di diversi anni di successo, ma gli impegni familiari e un margine di profitto ridotto hanno portato la coppia a chiudere il negozio nel gennaio 2012.

“Era troppo grande”, ha detto Ebling. “Lo spazio era troppo grande e stavamo cercando di fare troppo”.

Brandon non è rimasto a lungo senza una libreria. Nel maggio 2014, Steve e Melissa Errick hanno aperto la libreria Book & Leaf proprio in fondo all’isolato al 10 Park St.

Ma il negozio non è stato progettato per fare soldi, piuttosto un hobby e un lavoro d’amore per gli Errick, che vivono a Long Island, N.Y., ma si sono innamorati di Brandon mentre cercavano il posto giusto per aprire una libreria. Nel febbraio di quest’anno, il negozio ha chiuso e l’edificio è stato messo in vendita.

IL SEME DI UN’IDEA

A quel punto Ebling lavorava a Book & Leaf da un anno, all’inizio solo per riempire il part-time, ma un dipendente se n’è andato, poi un altro, ed Ebling si è trovata a gestire il negozio da sola. Un giorno dello scorso agosto, Ebling si è trovata nel negozio con il proprietario Steve Errick e lo scultore e scrittore locale B. Amore.

“Non eravamo sicuri che il nuovo acquirente dell’edificio avesse un inquilino per lo spazio del negozio al piano inferiore”, ha spiegato Ebling. “Io e B. stavamo parlando e abbiamo pensato: ‘Forse potremmo tenerlo in vita’. Così siamo andati al Center Street Bar, abbiamo preso del vino e della pizza e ci siamo detti: ‘Ok, cosa facciamo? Come possiamo farlo succedere?”.

Affittare lo spazio Book & Leaf si è rivelato troppo costoso, ma il seme di un’idea era nato. Quell’idea è cresciuta esponenzialmente quando Amore ha pensato di chiamare Mike DeSanto, proprietario di Phoenix Books a Rutland, Burlington ed Essex, e dello Yankee Book Shop a Woodstock.

Amore ha fondato il Carving Studio a West Rutland ed è stato dietro lo sforzo di produrre e posizionare la scultura in rilievo in marmo “Rudyard Kipling nel Vermont” di fronte al negozio Phoenix Books in Center Street a Rutland.

“Senza B., sarei stato troppo timido. Non l’avrei fatto”, ha detto Ebling.

Quell’unica telefonata divenne il perno di The Bookstore.

MODELLO DI BUSINESS

Quello che Ebling e Amore avevano in mente era una libreria sostenuta dalla comunità, e hanno fatto un brainstorming su chi altro in città avrebbe potuto essere una buona aggiunta al gruppo organizzativo. Il consiglio consultivo della libreria comprende Gary e Nancy Meffe, Christie Gahagan, Amore, Christine O’Leary-Eldred, Kate Briggs, Steve e Jenny Beck e Eve Beglarian.

Il gruppo ha tenuto una riunione di pianificazione questo autunno e ha invitato DeSanto.

“Gli è piaciuto quello che ha visto e quello che ha sentito”, ha detto Ebling. “Gli è piaciuto che io fossi coinvolto e avessi esperienza. Si è impegnato a mantenere vive le librerie indipendenti nel Vermont”.

DeSanto era dentro e ha investito nell’idea. Lui aveva la sua società a responsabilità limitata, Ebling ha iniziato la sua, e i due hanno accettato di collaborare con un occhio a una libreria sostenuta dalla comunità sotto l’ombrello di Phoenix Book Brandon, gestendo l’attività come The Bookstore.

“So una cosa o due”, ha detto Ebling. “Non so tutto, ma ora ho anche qualcuno che posso chiamare e dire: ‘Mike, cosa faccio? Aiuto!’ ed è così prezioso. Mi dà una prospettiva”.

UN TETTO SOPRA LA TESTA

Entra in scena Kate Briggs. Dopo mesi di ricerca di un altro spazio di vendita al dettaglio in città, Briggs, che possiede l’edificio Briggs Carriage, ha pensato che forse la sua proprietà avrebbe potuto servire alle esigenze di The Bookstore. Lo spazio al primo piano che fino a poco tempo fa era stato occupato dallo studio di ingegneria Dubois & King del segmento 6 negli ultimi due anni avrebbe funzionato.

Lei ha fatto un duro affare, insistendo su un prezzo d’affitto inaudito di questi tempi: 1 dollaro al mese, per il primo anno.

“Francamente, lo sto facendo perché è incredibilmente buono per la città”, ha detto Briggs. “Penso che quando si attraversa una città e si vede una libreria indipendente, si pensa ‘Questa è una piccola città di classe’. Penso che faccia la differenza e che aumenterà il valore di tutto”. La combinazione di Barbara e Mike, che sapevano cosa stavano facendo, che pensavano che si potesse fare, allora ho certamente sentito che si poteva fare. E ho davvero sentito che l’affitto era fondamentale”.

Lo spazio di 1.000 piedi quadrati è ben illuminato ed Ebling è entusiasta.

“Sono così eccitata”, ha detto. “È semplicemente un grande spazio”.

ARAZZO DI COMUNITÀ

Nessuno opera nel vuoto nelle piccole città, specialmente a Brandon, dove i vicini sono noti per aiutarsi a vicenda, le imprese sono altruiste e i volontari sono abbondanti come l’acqua del fiume Neshobe.

Quindi non dovrebbe sorprendere che gli Erricks abbiano donato a Ebling e al suo gruppo gran parte degli scaffali, alcune attrezzature e persino gli avanzi di magazzino per il nuovo negozio, facendo risparmiare loro migliaia di dollari.

Per quanto riguarda l’aspetto del modello di business supportato dalla comunità, il gruppo ha ideato un programma di certificazione della libreria supportata dalla comunità. Simile alla Community Supported Agriculture, o CSA, gli avventori comprano un certificato da 500 dollari e ottengono un credito equivalente sui libri acquistati al negozio. Possono riscattare fino al 10% al mese e non più di 1.000 dollari in un anno solare. Hanno anche il 20% di sconto sui libri e il 10% su altre merci per tutta la durata del certificato.

Se 20 persone comprano certificati, sono 10.000 dollari. Se 50 persone comprano certificati, sono 25.000 dollari.

“Penso che tutti siano davvero entusiasti di questo”, ha detto Briggs.

“È un bell’arazzo che si sta tessendo insieme”, ha aggiunto Ebling.

Da parte sua, DeSanto ha detto che crede nell’impresa della libreria ed è per questo che è qui.

“Sono nel settore da 25 anni e c’è ben poco che non abbia dovuto affrontare”, ha detto.

DeSanto ha diversi modelli di business in ognuno dei suoi negozi. Il negozio di Rutland è partito dopo che il Comune ha dato un finanziamento a DeSanto e 40 cittadini si sono impegnati a comprare un certificato di 1.000 dollari ciascuno.

“Una cosa è che io metta i soldi, una cosa è che Barbara metta i soldi”, ha detto. “La terza gamba di questo progetto è il sostegno della comunità. Coinvolgendo la comunità all’inizio, diventa molto più facile andare avanti”.

Il 4 dicembre, il primo giorno dell’annuale evento di shopping natalizio Moonlight Madness di Brandon, la libreria ha aperto i battenti nell’edificio Briggs Carriage. DeSanto sta rapidamente diventando un fan di Brandon.

“Questa sarà la città più unica in cui sono stato coinvolto”, ha detto. “È una piccola città, ma quando confronto la sua impronta con altre città, ha un forte nucleo di vendita al dettaglio ora che la costruzione della strada è completa. Ci vuole molto nutrimento e cura per mantenere queste cose vive”.

È anche un fan del suo partner commerciale.

“Il futuro è semplicemente aperto e non lo starei facendo se non fosse per Barbara”, ha detto. “Lei ed io sentivamo che se avessimo fatto della libreria un successo, sarebbe stato un riflesso del successo di Brandon in futuro”.

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