Perchè New York ha bisogno di una sua criptovaluta

Bisogna rendere i soldi di nuovo locali

di Fouad Khan, Nautilus 22/02/2019

In principio il denaro era un bene locale. Le prime monete di metallo non prezioso emersero come conseguenza naturale del commercio, e furono raramente accettate come moneta al di fuori della città-stato sulle coste greche che le avevano coniate. Poi emersero gli Stati nazionali e il sistema bancario centrale fu inventato come istituzione. Le valute fiat furono messe in circolazione, e la connessione tra denaro e luogo fisico fu per lo più persa. Oggi, un dollaro stampato a West Point è lo stesso dollaro ovunque venga trovato, che si tratti di Dubuque o Dubai. Deriva il suo valore dalla legge degli Stati Uniti, e quella legge non ha una casa fisica. Gli Stati Uniti d’America, come tutti gli altri paesi, sono un poligono su una mappa, un costrutto teorico, un documento politico.

Le criptomonete sono diventate nell’ultimo anno o giù di li come polvere che deposita il vento del deserto e stiamo cercando di trovare cose di valore duraturo nei relitti mentre dovremmo tenere a mente questo pezzo mancante del puzzle: tutte le cose resilienti iniziano a livello locale. Per trovare valore intrinseco e stabilità, le valute digitali devono radicarsi da qualche parte. Devono cioè tornare al livello locale. Un costrutto teorico non è più sufficiente. Le valute digitali hanno bisogno di qualcosa di più tangibile del solo valore per decreto. Hanno bisogno di un luogo fisico dove le persone possano andare e dove il token sarà sempre valutato e i debiti saranno sempre pagati. Hanno bisogno di una città.

Senza alcun fondamento nelle economie locali, le criptovalute come i bitcoin hanno mostrato una grande volatilità. Dati da Google Finance

Dal punto di vista della città ciò ha perfettamente senso. La maggior parte delle città ha difficoltà a reperire i fondi di cui ha bisogno. Le città sono sistemi tesi che operano ai margini delle possibilità, ottimizzando costantemente le risorse a loro disposizione. Considerate New York, una delle città più ricche del mondo, con un’economia più grande di quella del Messico. Nonostante la sua ricchezza, ha attratto molta recente attenzione negativa per avere un sistema di trasporto pubblico drasticamente sottofinanziato. Servono qualcosa come 100 miliardi di dollari per sistemare la metropolitana di New York, e nessuno sa da dove arriverà quel denaro. Quasi tutte le città hanno una lista di progetti essenziali che hanno un disperato bisogno di denaro. Avviare una moneta digitale per una città potrebbe effettivamente finanziare questi progetti.

Solo le persone disposte a scommettere sulla città e non solo sulla valuta faranno grandi investimenti a lungo termine.

Ecco come funzionerebbe. New York annuncia semplicemente che a partire da un dato giorno, una moneta digitale, chiamiamola NYCTokens, può essere acquistata dai chioschi della stazione della metropolitana. Questi potrebbero essere riscattati verso servizi civici all’interno della città, come corse in metropolitana, cliniche, bollette, tasse cittadine, spese ospedaliere o scolastiche, praticamente tutti i servizi che la città fornisce direttamente, o per i quali la città potrebbe trovare un accordo reciprocamente vantaggioso con una terza parte. La città potrebbe anche sviluppare un’app che consenta a chiunque di inviare o ricevere token. Tuttavia, i nuovi token dovrebbero essere acquistati di persona in un luogo fisico. La città non venderebbe i token online o non permetterebbe a una terza parte di istituire uno scambio. Bloccando le transazioni su larga scala in questo modo, lo scorporo e il commercio speculativo di massa sarebbero scoraggiati.

La domanda più importante è: da dove i NYCToken traggono il loro valore? A cosa saranno “agganciati” e come sarà risolto l’importante problema della volatilità della criptovaluta?

C’è una risposta molto accurata in tre parole a tutte queste domande.

Il valore delle proprietà immobiliari.

Il valore di ogni NYCToken verrà ancorato ai valori delle proprietà immobiliari. Un NYCToken, ad esempio, potrebbe essere equivalente al valore di mercato di 1 centimetro quadrato degli immobili di New York. Ad un costo corrente per piede quadrato di $ 1.500, ciò equivale a circa $ 1,60 per token. La città mantiene un registro aggiornato di tutte le vendite immobiliari e, man mano che il valore medio delle proprietà cambia, il valore del NYCToken sale o scende. Il numero di NYCToken in circolazione corrisponde esattamente alla superficie totale coperta della città, e saranno messi in circolazione più token se e solo se l’area immobiliare della città aumenterà attraverso lo sviluppo verticale o orizzontale. Gli aumenti del prezzo del token rappresentano un aumento del valore del patrimonio immobiliare, che può essere considerato un debole indicatore del tenore di vita e gli aumenti del numero di token rappresentano la crescita della città.

Acquistando token, i cittadini hanno l’opportunità di investire il proprio reddito in eccesso in un’attività che è un deposito di valore, un investimento con il potenziale di apprezzamento reale e una valuta che può essere utilizzata per acquistare servizi urbani. Invece di aggiungere dollari alla sua carta della metropolitana, ad esempio, un residente in città potrebbe aggiungere NYCTokens. Il giorno dopo, potrebbe spendere i suoi token per entrare in metropolitana. Ma se si tiene i suoi token e questi raddoppiano di valore, potrebbe acquistare due corse in metropolitana per lo stesso numero di token. La crescente prosperità della città si traduce direttamente in una migliore qualità della vita per i suoi residenti, attraverso servizi urbani effettivamente meno costosi.

La prospettiva di aumentare i valori simbolici attrarrà molti cittadini a investire in token, specialmente nelle grandi città come New York, dove i prezzi degli immobili sono considerati una scommessa sicura. I token attireranno anche investimenti di soggetti che difficilmente potranno mai scambiarli con servizi urbani: hedge fund, banche, investitori individuali e non residenti. Un’economia informale emergerà da persone che sostituiscono alcune delle loro transazioni in contanti con le transazioni di token sull’app. A tempo debito tassare queste transazioni potrebbe anche diventare una fonte di entrate per la città. In linea di principio, il prezzo dei token in questo mercato informale potrebbe superare il prezzo sostenuto dalla città. Ma è improbabile che scenda al di sotto del prezzo sostenuto dalla città, poiché i token possono sempre essere scambiati per servizi reali al prezzo ufficiale.

L’effetto netto dell’interesse individuale e istituzionale nei token si combinerà per produrre lo stesso fenomeno: un nuovo flusso di capitale critico per la città da investire in progetti di sviluppo urbano. Avere i loro soldi direttamente investiti nella città ispirerà i cittadini ad essere maggiormente coinvolti nello sviluppo e nel processo decisionale politico. E dal momento che i soldi raccolti saranno reinvestiti in città in un modo che aumenta i valori immobiliari (come i progetti di costruzione di metropolitane), i token creerebbero un ciclo di prosperità auto-rinforzante.

Ci saranno delle complicazioni, ovviamente. Una grande sarà la legalità di una valuta basata sulla città. In molti paesi, le città non hanno l’autorità legale per emettere le proprie valute. Questo, tuttavia, è un problema che può essere facilmente risolto. Basta assicurarsi solo di non chiamare il tuo nuovo oggetto digitale valuta, o denaro, o moneta, o qualsiasi altra variante. Falla diventare un credito per la metropolitana, o un credito scolastico, un credito elettrico, un credito del gas. Diamine, si fa un accordo con Uber e lo si chiama credito Uber. Il punto è che ci sono molti altri segni di valore in circolazione all’interno delle città che possono rappresentare “unità di valore”.

Le valute digitali hanno bisogno di un luogo fisico in cui il token sarà sempre valutato e i debiti saranno sempre pagati.

Un altro problema da risolvere sarebbe la volatilità determinata dal trading speculativo secondario. Questo è naturalmente alterato dal fatto che il token può essere riscattato solo attraverso i servizi urbani. La liquidità del token per l’investitore speculativo sarà naturalmente limitata. Solo le persone disposte a scommettere sulla città e non solo sulla valuta faranno grandi investimenti a lungo termine.

Va notato che un certo numero di paesi, tra cui l’Arabia Saudita, gli Emirati Arabi Uniti, il Venezuela e persino città-stato come Dubai, hanno già iniziato a considerare le proprie criptovalute. Ma queste iniziative non legano le loro valute digitali al costo dei servizi locali. Una criptovaluta sostenuta interamente dalla moneta fiat urbana ha il potenziale per essere la peggiore di entrambi i mondi: combina una valutazione arbitraria centralizzata con la potenziale volatilità delle criptovalute. Allo stesso modo, la combinazione della blockchain con il controllo centralizzato non ha senso. La soluzione alle valute dissociate dal valore che dovrebbero rappresentare non è un’altra astrazione fluttuante resa ancora più volatile da un libro mastro pubblicamente distribuito, ma un nuovo fondamento ed un ritorno al valore intrinseco.

Il denaro ha viaggiato in tutto il mondo negli ultimi 2000 anni e quasi si è liberato da costrutti e confini radicati. Alcuni dicono che questa è la radice di tutto il male: il capitale è libero di muoversi, mentre gli individui sono legati in innumerevoli strati di schiavitù dalle leggi nazionali alle politiche aziendali. Nell’era del digitale, siamo arrivati a credere che le nuove soluzioni debbano essere universali, ma non è necessario che sia sempre vero. Per molti versi il denaro moderno basato sull’interesse è stato il figlio prodigo della nostra civiltà. Ha alimentato la crescita esponenziale, ma è diventato anche un costrutto troppo astratto da controllare.

Forse è tempo per i soldi di tornare a casa.

 

Fouad Khan ha un dottorato di ricerca nelle politiche di sviluppo urbano e in passato ha lavorato per la Banca Mondiale, l’ONU ed il WWF. Attualmente è un editore associato di Nature. Twitter: @fouadmkhan.

Fonte: http://nautil.us/issue/57/communities/why-new-york-city-needs-its-own-cryptocurrency

Traduzione di Exekias

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