La libreria a supporto comunitario

di Adrea Piazza, The New Yorker 11/06/2017

Quando Samantha Haskell rilevò un negozio di libri nel Maine, guardò alle fattorie locali e all’agricoltura sostenuta dalla comunità per l’ispirazione commerciale.

Mariah Hughs e suo marito, Nick Sichterman, fondarono la libreria Blue Hill Books nel 1986. Si trova in Pleasant Street, a Blue Hill, nel Maine, una città costiera con una popolazione che si gonfia durante i mesi più caldi e si dirada di nuovo ogni inverno, ridotta a meno di tremila residenti durante tutto l’anno. Lo scorso inverno, nel mezzo di quella lenta stagione, Hughs e Sichterman si ritirarono, lasciando la libreria nelle mani di Samantha Haskell, che era stata la loro impiegata a tempo pieno dal 2010. Haskell aveva un capitale iniziale per sopravvivere al primo anno, ma, per mantenere l’ampiezza dell’inventario del negozio, aveva bisogno di raccogliere ulteriori fondi. Invece di compromettere la disponibilità di libri sugli scaffali, decise di cercare ispirazione nelle fattorie locali, elaborando un piano modellato su quello dell’ “agricoltura sostenuta dalla comunità”, comunemente indicato con le sue iniziali, C.S.A.. E così  Blue Hill Books diventò una libreria supportata dalla comunità: una C.S.B.

Il modello C.S.A. è semplice: i consumatori destinano una certa somma di denaro a un’azienda agricola in anticipo in cambio di una parte del raccolto futuro. Gli agricoltori usano le risorse per avere il supporto durante i mesi più lenti. Negli ultimi decenni, le CSA sono cresciute in popolarità negli Stati Uniti. Molte fattorie della penisola di Blue Hill hanno adottato tali programmi e Haskell ha visto un birrificio locale, la Strong Brewing Company, convertire la produzione di birra al modello della C.S.A..“L’idea di acquistare libri per una intera stagione o per un anno intero sembrava un modo interessante per strutturare la relazione dei clienti con il negozio”, ha affermato Haskell di recente.  Alla Blue Hill Books, i membri della CSB possono acquistare una “quota” per mille dollari, o quote parziali per duecento o cinquecento dollari, e attingere a quel credito per comprare libri tutto l’anno. “Non è una donazione, non è un investimento “, ha spiegato Sichterman. È più di un “buono-regalo per te stessi”.

Blue Hill Books ha un grande portico, con quattro colonne bianche e una lavagna che elenca i best-seller attuali. È il tipo di posto in cui puoi “entrare e passare un pò di tempo”, come ha scritto il redattore del New Yorker Roger Angell, che ha passato diverse estati vicino a Blue Hill. “È uno dei miei posti preferiti, quando sono lassù nel Maine”, ha detto. Angell è uno dei tanti scrittori che trascorrono le estati sulla penisola di Blue Hill . Lo scrittore Jonathan Lethem, che è un cliente abituale, ha detto che acquistare le quote della CSB è un modo per rendere effettivo il sentimento implicito di proprietà e appartenenza che molte persone hanno per le loro librerie locali. (Lethem ha detto che non è ancora un membro del CSB ma che non vede l’ora di tornare a Blue Hill Books quest’estate per comprare una quota.) Beth Gutcheon, i cui romanzi includono “Still Missing” e “Gossip”, è stata una delle prime persone a diventare un membro della CSB.  Il filosofo Daniel Dennett, che trascorre parte dell’anno a Little Deer Isle , a circa venti minuti da Blue Hill, è recentemente andato al negozio per acquistare una quota. “Se ha funzionato per gli agricoltori, dovrebbe funzionare per le librerie “, ha detto.

Inizialmente, Haskell aveva immaginato la CSB come un modo per attutire il cambio di mani del negozio, ma ora pensa di continuare a tenerlo in piedi. Più di cinquanta persone sono diventate membri nel primo mese del programma. Ha ricevuto feedback positivi anche da altri librai, e spera che alcuni implementino programmi simili nei loro negozi. Sebbene Haskell non ne fosse a conoscenza quando ha avuto l’idea, altre librerie avevano già implementato il modello. Nel 2011, Steve Costa e Kate Levinson hanno creato quello che sarebbe diventato la prima CSB, a Point Reyes Books, nella Contea di Marin, in California. Costa e Levinson erano membri di un CSA e Point Reyes, come Blue Hill, si affida ai turisti estivi: hanno iniziato il loro programma per affrontare lo stesso problema che Haskell stava affrontando. Il loro successo ha spinto Maryann Calendrille e Kathryn Szoka ad avviare una CSB nel loro negozio, Canio’s Books, a Sag Harbor, New York. “Qui siamo in una comunità riservata – il mercato è molto limitato – quindi continuiamo a pensare a cosa possiamo fare per mantenere il luogo vitale e in crescita”, ha affermato Calendrille.

Naturalmente, “la CSB ha anche un pò di privilegi”, ha detto Stephen Sparks, che, con sua moglie, Molly Parent, ha recentemente acquistato Point Reyes Books. Tali programmi si basano su persone che possono permettersi di spendere una buona somma sui libri, e tutto in una volta, anche. Ma quando una CSB funziona, può rafforzare uno dei vantaggi di una libreria indipendente su Amazon: uno stretto rapporto con chi fa acquisti lì. Tutti i librai hanno descritto un boom di librerie indipendenti, accreditando un’ondata di localismo e un ritorno allo shopping della Main Street. L’American Booksellers Association afferma di aver guadagnato membri; l’anno scorso, secondo l’associazione, le librerie indipendenti vendevano circa il 5% in più di libri rispetto all’anno precedente.

Haskell ha affermato che il suo “interesse a gestire un’impresa riguarda tanto lo sviluppo della comunità quanto i libri” e che la CSB ha contribuito a rafforzare questa parte del suo lavoro. Lethem è d’accordo. “È come una forma di autogestione collettiva che afferma: vogliamo che la nostra libreria fiorisca in una città”, ha detto.È una forma di azione politica, davvero. “Possiamo costruire il nostro mondo e farlo bene“.

Fonte: https://www.newyorker.com/books/page-turner/a-c-s-a-for-books

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